科学家发现地球上最早的生命

作者:武汉味美食家餐饮管理有限公司 来源:www.cj17917.com 发布时间:2019-03-02 15:21:18
科学家发现地球上最早的生命

  一项新的研究发现,地球生命的起源时间可能比之前认为的更早。研究人员声称,在37.7亿年前地球海洋可能就存在生命,加拿大古代海底发现的微生物化石就是有力的证据。  一旦证实,那么地球生命起源时间比之前估计的至少要早3亿年,基于此,该团队还认为火星上可能也存在生命。  科学家在加拿大古代海底发现的微生物化石,可能是细菌矿石,生活在大约37.7亿至42.8亿年前。这个时间比格陵兰岛发现的有着37亿年历史的岩石(可能为化石)还要早。  新的证据来自于魁北克北部的哈德森湾东岸发现的化石。科学家通过显微镜观察了这些化石,他们发现化石中的纤细丝管由被称为赤铁矿的氧化铁组成,这可能是一连串的细胞。  由伦敦大学学院(UCL)Matthew Dodd博士领导的研究团队,开展了这项有关地球上最早的可居住环境研究。
  Dodd博士认为,形成这些化石的微生物生活在海底的火山口——深海热泉。这个新发现的微生物化石的年龄都快赶上地球了——地球大约形成于45亿年前,这项发现支持深海热泉是早期地球生命摇篮的假说。  该团队在努夫亚吉图克绿岩带(Nuvvuagittuq belt)发现了这块化石,它被包裹在一种被称为碧玉岩的岩石之中。通过分析,科学家认为这块石头也是来自古老的深海热泉。努夫亚吉图克绿岩带表示早期海洋地壳的区域。  科学家研究了化石中的纤细丝管,认为这是生活深海热泉的细菌微生物结构。研究人员表示,现代深海热泉中存在微生物群落,其中一些是铁氧化菌,它们会形成特殊的丝管结构。  如上图所示,现代深海热泉细菌样品的荧光图像显示,由铁的氢氧化物组成的一种圆柱状细管是由细菌的细胞形成,是不可否认的生物特性。因此,在古碧玉岩中类似的丝管结构也是一种生物标志,表明它们可以在高温和高压下存活。  研究人员认为这项研究结果也适用于其他行星,例如火星。Dodd补充说,这些发现证明,当火星和地球表面存在液态水时,地球上已经开始出现生命,这为地外生命研究又增添几分动力。  因此,科学家认为也能在火星上找到40亿年前生命的证据,否则,地球上的生命起源可能是一个特例。
  他们解释说,这些岩石中还保留了另一些重要特征,如氧化铁颗粒和碳酸盐岩——它们代表了生物活性。总体来说,这些观察结果与氧化生物一致,为37.7亿年前的海底热液中就存在生命提供了证据。来自深海热泉的生命迹象进一步表明:虽然时间很早,但证实了从海洋深处到其表面,都有生命存在迹象。  该研究成果已发表在《自然》(Nature)杂志上。

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